מאז ימי איקרוס ודדאלוס רצה האדם בכל מאודו לעוף. במשך אלפי שנים הוא התקנא בציפורים וניסה, בדרכים שונות ומשונות, להתגבר על המגבלה שרק מאוחר יותר נודעה ככוח המשיכה. היו שהצליחו לדאות מראשי צוקים, היו שצנחו ממגדלים והיו אפילו כאלה שהצליחו להמריא עם בלונים. אבל רק שני בוני אופניים חסרי השכלה פורמלית מאוהיו, בשם וילבור ואורוויל רייט, הצליחו לבנות מכונה ממונעת שממש טסה קדימה. האחים הטילו מטבע כדי לקבוע מי יבחן את ההמצאה ראשון. וילבור הבכור זכה, אבל הניסיון הראשון שעשה, ב-14 בדצמבר 1903, נכשל, ולמטוס נגרם נזק קל. שלושה ימים אחר כך, בתום כיוונים ותיקונים, הגיע תורו של אורוויל שהצליח להמריא קצת אחרי השעה עשר בבוקר לטיסה היסטורית הקצרה בת 12 שניות שהנחיתה אותו במרחק 36 מטרים מנקודת ההמראה. וכך נפתחו השמים לכל מעופף נועז דיו.

 
;